英國留學-有什麼不用帶

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準備到英國升學的時間又開始了,我也「應節」的寫留學文章。在此希望各位的成績理想,能進入心儀的大學吧。

「有什麼要帶」,絕對是都令人煩心的題目:明明大學的學位經已確認,但為何現在要處理的事好像更加多呢?年前寫過一篇講收拾行李的文章,獲得的反響讓我學習良多,現在再接再厲寫寫吧。

from the Telegraph

To bring or not to bring? That is the question.

但經驗告訴我,這個問題的答案,幾乎永遠都是「Not to bring」。問題反而是用不著的東西帶得太多,搬運辛苦之餘,還需要另覓地方安置。首先,到英國留學並不是到南極探險:這是個已發展而且高度城市化的國家:無論是倫敦或是蘇格蘭的離島,超級市場和便利店眾多,日常生活需用到的東西,英國絕對買得到。(和香港比較,英國的日用品可以更便宜,相信台灣也是一樣)

其次,英國近年接收的東亞留學生多如天上繁星,連帶的配套設施因此完善。基本來說,大學城總會有東方超市和餐館,退一步說外賣店更是每個城鎮也有。若你的目的地是大城市或如劍橋是熱門的留學點,那不單是「中餐」,你幾乎還可在川菜粵菜日本菜間做選擇,再外加一杯珍珠奶茶外賣回家。

不相信的話,我誠邀閣下到劍橋一趟。英國,連杯麵都有賣。現在到英國留學,真不用怕不適應:需要怕的反而是適應得太容易

最後,因近期「事故」關係,英鎊便宜得很。英國實在是很需要各位來消費的… 以下就列出十樣不用在東亞買過來的東西:

1. 家用電器 畢竟英國人的家中有空間放,英國家用品的選擇要多得多,精美得多,還有可能更便宜。家母每次去英國,總會去逛逛家用品店,原因也是這般。

留學生要的電器,不是電飯煲,就是熱水煲、迷你雪櫃或微波爐。上網找找,在超市網站的基本版電飯煲£10-20就能送來,連唐人街也不用去,只是家用被比較大個而已。另外三樣就更容易買到了。更不要說從準備離開的留學生買:因沒人打算搬迷你雪櫃回家的,所以肯定是大平賣。

另外,大學舍堂的公用廚房中總有熱水煲、雪櫃和微波爐。誰叫這是個愛喝茶的國度呢。不過,公用雪櫃自然有它的「問題」:例如牛奶總會不翼而飛…

2. 廚具/餐具

回到煮食這範疇,「自己學習煮食」是本地生到大學必經的步驟,看準此商機的商家很多。家用品店會有一套幾十件,由鍋到煲再到刀叉碗碟一套準備妥當,整箱搬回家就可以了。廚具實在不用買太貴的,因為即使他們是米芝蓮餐廳的級數,廚具們能在你未來X年的虐待中全身而退的可能性,無限接近零。

就假設它們完好無損吧:你會帶鍋回家嗎?

3. 床具

某朋友是非自己床單就睡得不安寧的。但你若不是這樣,那床單被鋪會是佔行李箱空間最大的物件之二。這類冬天向的家用品,就不要在熱帶國家買,然後帶去寒帶了。因為被褥大得連本地生也難搬,不少大學甚至有賣被褥…但我買的質素不怎麼樣,還是到家庭用品店買,或是上網訂購好了。

4. 廁所用品

洗頭水護髮素這類東西,放行李箱浪費空間,又不能自帶上機(更不要說「旅行裝」有多貴)。反正國際知名的品牌來來去去也是那幾個,除非你有很特別的,敏感之類的要求,就不用特地帶來的。

另外,毛巾:大概是個人衛生用品中最大的一件。你可能不相信,但年中我見過帶幾條大毛巾來的朋友們很多,這可是嚴重的浪費行李箱的空間。在英國的超級市場買,£4 一條。

6. 太陽油

別搞笑了,這可是英國…呃?太陽油,在英國比想像中的…還有沒有用。雖然夏天偶爾會有天氣不算熱,但太陽出奇地猛的日子,然而多數都是亞裔人能應付的程度。英國一是非常熱愛陽光與海灘假期的國家,二英國人的皮膚是極容易曬傷的(我就有只要能看見太陽就要塗太陽油的朋友),去出發到南歐前只需一到藥房,就會有上幾十萬種選擇任君選購。

7. 大行李箱

Resist the Temptation

Resist the Temptation

個人經驗所得,以往來回英國時,我總會帶得太多衣服。也許「留學一年」聽來很長很長,中間還經歷了真會寒冷的四季,所以你總會有要把全個衣櫥搬到行李箱中的覺悟,然後發現行李箱不夠大,所以買個更大的,然後因「還有空間」再放更多其實用不著的東西,如此進行惡性的循環…

兩星期量的衣服,其實已是所需的極限:你可能不相信,但大學是有洗衣機和乾衣機的…而且,就留點機會讓自己在英國添點新裝吧。

其中一個「解決」太多行李辦法,就是確保不帶太大的行李箱。簡略的規則,不要比自己的腰部高就好。我自己初到大學時,就只帶了這樣的一個行李箱。當然,後來我的東西還是愈買愈多,畢業的時候一車的載回家…

7. 「平時不穿」的衣服

老老實實,若果你衣櫥中有年中都不常穿的衣服,你不會突然在外國開始穿的。不過,若果是件冬天專用的衣服的話…

8.冬裝

英國全年的平均氣溫是11度。

聽到這句的學生們,還有嚇破膽父母們,便會把羽絨Gortex羊毛內衣塞滿整個行李箱。可是買來的羽絨風褸等,都是南極探險隊的級數。英國雖冷,但只是相比東南亞而言:某些年頭倫敦連雪也不下。在英國穿那些羽絨的話,只會變成「雨下的臃腫」。

我小時候帶來的那些羽絨,一直長居於行李箱內,到不合穿的時候好像才穿了一次。除非你是來讀地質學的要到格陵蘭考察,一件日式的薄羽絨足以(Uniqlo英國有分店的)。相比厚衣,防水效能更為重要。

在一個冬天長達半年的國家,大褸的款式可要好看多了。

10. 杯麵/零食

這還是最具爭議的一項。作為一個由整箱麵搬來英國,到變成熱愛食馬鈴薯的人,自問有點資格討論一下。

買了帶來,一更便宜,二更多選擇,但最普通的幾個品牌,現在都可以在網上買到:「原味」出前一丁,連Tesco等普通超市也有。至於,值不值得搬過來,視乎你到底會吃多少:若你像我一樣只是偶然來一包過過癮的話,我就覺得不值了。

英國的食物再也不同父輩們留學的年代,自煮的話便宜,街上的選擇又再不只Fish and Chips,應該不會不習慣到只能吃即食麵的。

對,英國的出前一丁是德國製造的,所以據聞味道有點不同。我說「據聞」,因為我早己忘記香港版公仔麵的味道。反正,公仔麵本就是一種奇蹟,最不好吃的,和「難吃」這概念還是相差十萬九千里。

零食的情況差不多,基本你能說出的零食雜糧,英國的亞洲超市甚至普通超市也會有,就差在會否有你食慣的品牌和口味而已。若你自問不算挑食,那就留在英國買好了。普通的零食可是更便宜的說。

但記得自帶一兩樣平時最愛吃的,心情不佳時的療藥。某朋友的蝦條不是零食,而是精神食糧。

希望這篇東西,能減少大家行李超重,無故要付錢給航空公司的費用;或是在倫敦地鐵中跑樓梯時的難度吧!

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