《聖誕節特輯》在台灣沒學到的英國聖誕節

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聖誕搞笑劇 Christmas pantomime
在台灣的時候組頭只學了宗教意涵濃厚的Nativity play(耶穌降生劇),而Christmas pantomime是到英國才學到的。Pantomime字面意思是啞劇,現代能看到的多走搞笑即興歌舞劇路線,大部分會採取改編經典童話呈現,有幾個主要會出現的角色:由年輕女性扮演的男主角、中年男子扮演的中年女人(超必要)、女主角+丑角,還要有壞人。大城市如倫敦絕不缺劇場上演這樣的節慶劇,電視台有時會製作這類年節特別節目,去年組頭家附近的村子則有村民編導的演出活動,總之,年節歡樂氣氛不嫌多。

聖誕節鞭炮
聖誕晚餐或是聚餐桌上會放著聖誕鞭炮Cracker,開飯前與鄰人合力拉開鞭炮,因為包裝內沿按有一條含有微量爆破物質的鞭炮拉線,拉開的一瞬間會有小小的爆破聲,不過習慣廟口紅鞭炮的台灣人可能會跟我一樣,覺得什麼也沒聽到吧…拉開鞭炮後裡面會裝的東西不一定,通常會看到類似衛生紙材質製作的彩色皇冠、笑話猜謎小紙條、小聖誕裝飾、小糖果巧克力等。有興趣想要自己製作的朋友,可以參考這個網頁,網路上也有很多教學影片。
<註>關於國王帽,我有在聚餐時問同桌8位英國同事這個典故,只有一個人會回答:可能是向皇室致敬,不過也有說法是源自於羅馬時代人們戴上帽子慶祝的節日剛好接近聖誕節,因此延續下來。

女王聖誕談話:今年因為脫歐議題,值得期待
第一次由國王發表聖誕談話是由喬治五世於1932年開始,當時科技最發達的放送方式就是廣播,後來進入伊莉莎白二世時期後,由逐步演變到電視播送。通常放送時間是英國時間下午三點,內容不脫「總結今年,展望明年」的主題。

聖誕毛衣越俗越好
也許你從12月初開始,發現街上幾間平時沒有營業的待租店面忽然開張,就像年貨大街忽然冒出來的商店一樣,裡面除了賣聖誕裝飾,還有聖誕毛衣。從1980年代開始由電視節目帶起的聖誕毛衣風潮,持續潮到2016年。如果你想不起來聖誕毛衣是怎麼回事,本週五(16日)的聖誕毛衣日保證讓你了解狀況,這是由慈善單位Save the Children帶起的聖誕募款活動,許多公司行號也會順水推舟,大家開心又能募款做慈善,英國人最愛這一味。

英國尾牙季
每間公司的作法不同,但是幾乎都會辦聖誕聚餐,也有公司在年末時贈送禮籃Hamper、禮盒等。通常會用公費用餐,也聽過需要部分自費的公司,所以情況百百種沒有一定。聽過最爽例子之一是湖區某出版公司:公司上班時間到飯店聚餐+單位在午休時間pub聚餐(當然是超過午休時間才回公司)+辦公室上班時間再辦一次派對玩Secret Santa(禮物交換),然後每個人再提湖區特產禮物籃回家(起司、啤酒等食品為主),重點是全部集中在聖誕節前兩週內舉辦。組頭工作的地方則是聖誕聚餐是中午,聚餐當日下午就沒有上班了。另外,有人也會利用聖誕節安排今年尚未用完的假期,聖誕節連放三週的假期安排也是有可能的,所以聖誕時節你的英國聯繫人會失聯是很正常的。

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