【學單字聊生活】剩食覺醒在英國

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談到英國的食物浪費問題,有個絕不能跳過的民生環節:大型超市。英國人原本的購物風景是在社區轉角小店裡,由老闆為客人拿取需要的物品,包括起司、火腿、雞蛋等商品,但在Sainsbury’s於1950年開設第一家自助服務超市後,一切產生了劇變,超市成為英國人主要民生必需品的來源,想改善食物浪費超市絕對是關鍵。

超市需求量大,直接控制了生產者及產品,這其中包括種植及養殖農場。以超市的櫛瓜為例,因為消費者的審美觀,導致歪曲、尺寸過小、稍有挫痕的櫛瓜銷售率低,超市因而設定出符合消費者審美觀的採購標準,導致生產者必須將營養價值絲毫不減,但無法符合標準的櫛瓜全部丟棄,商品還未上架就因為外表而遭受淘汰,消費者與超市都難辭其咎。

超市的確也在這幾年隨著惜食浪潮從小地方做出改變,我最常去的Tesco便在蔬果區旁邊設立小果籃,裡面是尺寸太小但仍具營養及食用價值的水果,如橘子、蘋果等,讓孩子進入店裡就能免費拿著吃,一開始我抱持著存疑的心態:「真的有孩子會拿來吃嗎?」連著幾週注意,還真有小朋友會拿來吃。

另一種型態的浪費是超市丟棄的食物,不管是生鮮食品還是可長期存放的食品,都有可能面對過期被丟棄的命運。食物銀行則是處理這些食物的關鍵機構之一,他們從超市及各大中盤商收取各類食物,進行倉儲管理,與其他慈善團體合作,將還能食用的食物遞送到有需求的個人手上。超市內則有即期品優惠專區,產品上面會貼著「減價」(Reduced)標間,通常冷藏區跟非冷藏品區都有設置一個減價區,想要撿便宜的朋友也可以從此處下手。

【相關詞彙】

Superstores 超市或大型商店:英國大型超市通常聚集在商業園區Indutrial Park/Business Park,鬧區也會看到超市品牌開設的小型便利商店。

Corner shops 轉角雜貨店,泛指各種雜貨店:建造排屋Terraced houses時,街區轉角處因為能帶來人潮,會設計或改裝成兩面大窗戶作營業使用,是Corner shops的起源,以供應街區消費需求,戰後也由這些雜貨店肩負食物配給的工作,後來因為大型超市崛起,逐漸沒落。

Food bank 食物銀行

Shelf life 產品能放在貨架上販售的時間,通常以Best before/Best by顯示。會產生食安疑慮的時間,則是Used by date。

Supermarket own brand 超市自有品牌

【順便了解一下…】

Eat well for less:BBC探討家庭飲食及消費的節目,主持人之一Gregg Wallace經常出現在與食物有關的實境節目,代表作是Masterchef及Inside the factory。節目中不斷點出許多家庭購買食物的金額出奇地高,大多是因為沒有規劃購物清單、偏好購買已經分裝切好的袋裝新鮮蔬果,及迷信知名廠牌而不願嘗試便宜但品質相差不遠的產品。

Food unwrapped:由Channel 4製播的食物追追追節目,解答一般人對各種常見食物的問題,像是這幾年在英國大賣的Prosecco及Cava為何比香檳便宜,蜜漬櫻桃Glacé cherry是怎麼製作等問題,推薦給想要了解英國吃食的朋友。

Oxford Food bank:牛津地區慈善機構。專門從超市回收生鮮食品,並分配給有供餐需求慈善單位(如教堂、青少年之家等),目前也將服務拓點到大倫敦地區,名為The Felix Project

OLIO:手機App。家裡有用不上的食材或多煮的晚餐卻不想丟掉嗎?透過OLIO讓住在你家附近剛好有需要朋友們領取。

Too good to go:手機App。讓商家將當天即將打烊但尚未賣出的剩食用折扣價賣給消費者。

The Trussell Trust:於1997年創立的英國主要食物銀行,許多主要蒐集保存期限較長的食物(如罐頭、餅乾等),除了從各大超市募集食物,也透過自己的社會企業(二手家具行、維修後銷售的二手家電等)募資。

Hugh Fearnley-Whittingstall:電視主廚、作家及記者,近幾年推動在地食材、減少浪費運動,代表作是電視節目River cottage。

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