【學單字聊生活】租屋買屋務必檢查三項目

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2015年底暴風雨Desmond來襲,癱瘓英國湖區將近半年,有朋友受災仍苦中作樂,笑稱「Dewentwater直接殺到我家來了」,連約克地區也深受淹水之苦,沒有地震沒有颱風,英國天災最怕就是比較容易發生的淹水,除了城市裡的高檔樓房之外,大部分的家庭都住在有自己獨立門戶的房子,不管是獨棟屋(Detached houses)、雙連屋(Semi-detached houses)、排屋(Terraced houses)、甚至是有些有獨立入口的公寓(Flat),只要淹水都會受到影響。找房子時不妨查詢Environment Agency的查詢系統,如果該區域顯示為藍色(Flood Zone 2/3),都是有可能會淹水的地方。

人口聚集的大城市及周邊區域,必然就業機會較多,但是龍蛇混雜也容易導致治安問題,買屋租屋時除了觀察房屋所在的社區狀態,如是否各戶前院區域(花園、車道)大都保持整潔、周邊屋況是否保養得宜等。不過有時僅僅隔一條街,兩個社區狀態天差地遠,這時另一個更全面的確認方法,就是直接透過政府網站查詢該郵遞區號的犯罪率。搬進新家後仍需保持警覺,地方警局有時會有犯罪事件提醒Crime alert的服務,如諾丁漢警方提供的Nottinghamshire Alert,協助民眾注意人身及居家安全。

好不容易一切都檢查妥當了,搬進屋裡最令人失望的莫過於龜速網路。這個問題在英國鄉村尤其嚴重,又是山明水秀又是地靈人傑,屋子狀況良好,社區安全無虞,結果網路超慢,物件條件再好,想必會是房客心中的一根刺,尤其是網路萬能的世代,怎可能容忍網路過慢呢?目前主要房仲網站都會把網路速度放在物件資訊上,不過一般人比較容易忘記確認,所以千萬別忘了檢查該郵遞區號的網速

【相關詞彙】

Crime rate 犯罪率

Bungalow 平房

Estate agent 房屋仲介。英國各個區域都有當地主要房仲,但查詢全國房價最快的方式就是上Rightmove/Zoopla這類售屋網站查看。

Utility 水、電、瓦斯等居家能源的統稱,Utility bill則是水電瓦斯帳單,Utility room則是英國房屋裡通常用來放置洗衣機、烘衣機的雜物工具間。

Tariff 費率(手機、電費等)

【順便了解一下…】

Council tax 地方稅,由英國各地政府徵收。不管是租屋還是自住都需要繳交地方稅。每戶人家依照不同狀況分級(Council tax band)納稅。

Location, location, location 英國老牌房地產節目,兩位主持人偶爾會各自主持其他節目,但是主力還在Location, location, location。主持人原本是兩位房仲,在節目中帶著觀眾去看屋,並根據看屋者的需求呈現不同物件的特性,內容多少反應出許多購屋者忐忑的心情,因此一直是收視保證。

Smart meter 英國自2015年開始推行的電子瓦斯表及電錶,主要希望達到節能減碳,不過推行至今爭議不斷,而且距離2020年完成全國裝設的目標還相差甚遠。

uSwitch/Gocompare 比價網站。不只是金融服務、手機費率、零售商品要比價,電力、瓦斯、保險、網路、貸款也都是比價網站的熱門查詢項目。

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