從學設計到開咖啡店-CURTIS的人生大哉問

本帖由 helloang2017-07-31 發佈。版面名稱:人物、主題專訪、專欄作家

  1. helloang

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    │Curtis的小檔案│
    HELLOANZ版主
    教育背景:銘傳大學設計管理研究所
    澳洲就讀學校:The University of Newcastle Design

    當初怎麼會想要到澳洲攻讀設計博士呢?
    由於本身專業是工業設計,在業界闖蕩十年後,深覺必須為台灣設計盡點心力,選擇回到教育領域將自己的經驗與經歷帶給更多的新一代設計師,而面對消費者對產品設計要求的逐日提升,在國際化、不同族群多樣需求的情況下,深入文化的體驗成為設計師在未來貼近使用者最大的武器;由於設計這個領域,講求的不是單一公式或者固守傳統概念,而澳洲這片融合美洲、歐洲、亞洲、非洲等各種族、多元文化的國家,剛好成為設計師體驗各種文化最直接的地方,自然也將帶給設計更多不同的思維與創意面向。

    當然,由於還帶著老婆小孩一起來念書,所以生活環境也相對成為選擇的條件之一,澳洲豐富的天然資源、各式各樣的美景、純淨無汙染的生活空間,以及友善的多元包容性,自然也成為選擇澳洲的主因。

    在The University of Newcastle攻讀設計博士時的經驗如何?(大致描述譬如與教授的互動、寫論文的過程、跟同學的相處等等),過程中最難的部分? 如何克服?
    在澳洲念博士班,基本上就只有指導教授跟學生兩人的互動,沒有課程也沒有所謂的同班同學,就算是同一個研究室,該都來自不同的國家,專研著不同的題目與領域,而由於研究的範圍差距大,所以同學之間的互動討論往往侷限在比較大綱的部分,對於研究的細部自然就比較難有深刻的結論,當然,面對不同國家、文化的同學,常常都能從不同的生活習慣上體驗不同的文化習慣,從食物到作息,都可以感受各種新鮮。

    而在跟指導教授的互動上,跟台灣最大的不同點在於指導教授只在一個引導、輔導的位置上,不會主動督促研究的進行,也不會主導研究方向的選擇,當學生遇到瓶頸時,指導教授會找出可能適合的一堆相關書目、研究成果,讓學生從中找到自己的突破點,透過討論以及邏輯推衍,然後邁向下一個階段;指導教授或者透過各種提問、討論的方式,讓學生自己領悟研究上的缺失以及該花心思的部分,讓這博士研究能夠跨過障礙,順利進行。

    博士班最困難的部分,對台灣的學生來說應該可以分三個部分。語言、主動學習的態度以及堅強的意志力。由於博士班的研究過程,意味著大量的閱讀以及文字寫作,而英文本非我們的母語,要能快速閱讀、又能巧妙的運用辭彙撰寫學術格式的研究報告,自然是困難,而這部分自然是需要學生自己藉由不斷的練習來習慣,進而提升能力,達到論文的標準;而一開始入學的英文標準,不論是IELTS6.5分或者7分,都真的只是入門的基礎,要能順利完成博士學位,是絕對不夠的,後續仍須不斷的自我要求、進步,才能應付整個研究的完成。

    再來是台灣學生習慣於老師安排的學習模式,在這邊將完全不適用。博士班的研究取決於學生自己本身,不論是研究方向、範圍、進度,都由學生自己掌握,指導教授並不會加以干涉,而台灣被動式的教育模式,在澳洲將讓學生很容易自然而然產生怠惰氛圍,而且由於沒有任何交報告、考試的壓力,往往一個偷懶,拖延的時間都是三個月、半年為單位計算,進而影響研究的進行、攻讀博士的計畫,甚至導致無法在期限內完成而失敗。改變求學態度,從被動轉為積極主動,嚴格掌握時間以及研究流程,才是釜底抽薪的根本辦法。

    最後是堅強的意志力,其實這個不論在哪裡念博士班、做研究都相同,由於研究已經侷限到很小範圍的專精程度,該領域的專家自然也就越來越少,平常周邊的朋友自然也就難以進行分享或者討論相關的議題,在整個研究的歷程,各種思緒與想法都很難能找到能分享、共同討論的對象,自然整個研究的道路上就只剩自己一個人,那是種異常的孤單寂寞,在心得以及困惑都無法與人共享的世界,很容易讓人灰心喪志,所以想要鑽進這博士班領域的人,自然就要先有克服孤單寂寞的堅強意志力。

    覺得在澳洲念設計跟在台灣有什麼不同? 有什麼樣的優勢?
    關於設計教育,台灣與澳洲最大的不同其實也就是教育本身的差異。台灣學子習慣於老師在台上把資料、知識準備好成懶人包,一次性的按照制式程序步驟全部灌輸,然後學生只要百分之百的完整背誦複製接受,就等於完成教授與學習的任務;而澳洲方面講求主動求知學習,老師課堂前會提供課程相關的各種書目以及參考資料讓學生事先研究,而課堂上只是負責引言,一堂課一個小時,可能只講十五分鐘大綱,其他四十五分鐘回答、解釋或者討論學生根據課堂前閱讀各種文獻資料所產生的問題,而根據這些學生的問題情況,老師才針對該細項領域進行更進一步的說明。

    因為這樣的教育差異,讓澳洲的學生對於各種問題,不會受制於舊有的框架,侷限在過去解決問題的模式中,而能用更多元、更寬廣的角度來看待問題,利用不同的思考模式、邏輯推論來提出、面對以及解決問題,而這剛好也是設計界最為需要的創新能力。而以實際的情況分析,由於台灣工業發展完整,設備技術與世界一致,甚至超越,所以台灣的工業設計師在設計流程後半相關生產製造方面,擁有較大的優勢;而澳洲本身並沒有把產業重心放在製造上,所以這邊的學生對於產品的生產與製造,往往只能透過各種資料的介紹以及影片說明來認識,並沒有辦法實際貼近製造端,或者實際參與生產過程,自然在設計的後續製造上,較為弱勢。

    但也因為如此,澳洲的設計創意往往天馬行空,設計師並不會受限於後端生產上的技術或者材料問題而有所妥協,再加上多元文化的融合,各種特色元素的衝擊下,讓這邊的設計師能夠更容易創作出不同特色、符合不同消費者、不同使用習慣的產品。如能擷取台灣對於製程、材料方面的優勢,結合澳洲不受限制的設計創意概念,深入體驗多元文化,自然可以擁有完整的工業設計能力,發想出獨具特色又貼合使用者、市場的成功產品。

    在台灣有蠻多人想轉系念設計,可是又害怕自己沒有設計基礎跟背景,關於這個你有沒有想法跟建議?
    其實轉行、轉科系這問題不單是指轉入設計科系,在各行各業各種專業都有相同的情況。由於台灣的教育模式,並沒有讓學生在成長、求學過程中尋找自己真正的興趣,或者未來人生道路的發展方向,往往到了大學甚至畢業之後才發現,自己的所學跟自己擅長、興趣不符。而轉念設計方面相關專業,也跟轉投其他領域相同,首先就是要先確認自己是否真的有興趣,試著從身旁的朋友開始認識設計、了解設計,畢竟每個行業在表象上往往是光鮮亮麗吸引人,但實際執行層面卻是充滿艱辛、勞苦。

    當然設計專業也絕對不例外,看著設計師展現自己的成果,在台上領取設計大獎,享受掌聲與榮耀的時刻,自然是羨煞眾人,但是當中的酸甜苦辣卻非局外人所能領會,或者只是身為部門當中小小螺絲的身分,熬夜、趕工、腸思枯竭的糾結、各部門之間的需求滿足與拉扯…等,所以在徹底認識設計行業,確認這樣的工作性質以及生活模式是自己所嚮往,也確知自己天生有著設計魂,有著一顆設計人的心,流著設計人的熱血,自然也就無須擔心有沒有背景了。

    當然,在真正跳進設計前還是有許多基本功夫可以先開始準備的。沒有背景、沒有基礎,那可以先從畫畫開始,學素描、隨手塗鴨,開始逛美術館、雕塑館,培養美學鑑賞,接觸了解各種得獎設計,感受設計者的用心以及創意…等,只要有心,願意比旁人多付出心力,自然也就可以彌補欠缺的部份了。

    原本想要學成歸國任教的你,後來定居澳洲,甚至開了一家咖啡館,可以聊聊當中的轉折故事嗎?
    為何最後決定留在澳洲,那就必須提到什麼原因讓我沒有要回台灣任教,決策上有三個主要因素。
    首先是台灣少子化問題。隨著少子化的情況日趨惡劣,而台灣大學數量不減反增的情況下,日後必然面對高等教育師資過剩的情況,而且設計科系正火紅,各大專院校紛紛增加設計相關系所,面對未來各大學系所的退場,現在已經飽和的設計師資,未來必定供過於求的面臨飯碗不保,中年失業的窘境,而設計實務著重的是實際的創意能力,並非學歷的光環,等到中年再想回到業界,脫節多年的設計技術,自然將面臨考驗,當然,這時候的博士學位也就成為多餘,甚至成為累贅,如果回台灣,十年後的挑戰與危機將無法避免。

    再來是教育問題。畢竟全家人帶著一個五歲的孩子過來澳洲,澳洲的教育模式自然也就成為留與不留的決定因素之一,看著自己的孩子在台灣每天要去幼稚園就是哭哭啼啼,但在澳洲卻是每天一早高高興興自己主動背好書包就等著倒數時間衝學校當第一,這截然不同的差距,在父母的眼中自然不捨孩子回到台灣的教育環境下,接受不快樂而且被動的學習環境,面對台灣教育改變過程的緩不濟急,自然就先留在澳洲了讓孩子可以擁有快樂的童年以及主動學習的環境。

    最後是自然環境的條件。無汙染的水、空氣與環境,這對健康來說遠比任何保健食品的功效來的大也根本,經過這一段求歷程,年紀也從壯年望向中年,這時候擁有健康將是一切的基礎,如果回台灣能賺大錢或者登上事業高峰,但卻要因為各種汙染而犧牲健康,那我想是不值得的吧,畢竟那些都屬身外之物,能夠真正享受生活,才該是生命的下一步。

    也有一些人夢想著到海外創業,你覺得有這個想法的人應該要如何開始?怎麼準備自己?
    其實這十年來遇到不少想來澳洲發展,或者想透過一些小生意立足澳洲的台灣朋友,實際案例上成功撐下來的並不多,多半在把資金燒完後黯然退場,放下夢想後有的選擇回台灣,或者就在澳洲找份工作留下。歸納其失敗原因,多半是因為語言的障礙、對澳洲這片土地文化的不熟悉,以及尚未真正把自己準備成經營者。

    許多朋友喜歡移植台灣成功的商業模式來澳洲運行,認為在台灣運作順利的經驗,就可以在另外一片土地上複製,創造另一個新的成功,只是台灣與澳洲的各項商業條件皆不相同,經營環境也差距甚大,消費習慣截然不同,消費者行為也跟台灣大不不同,貿然複製台灣經驗套用到澳洲這片土地上,自然將面臨失敗。

    而還有不少朋友有的只是夢想與憧憬,看著別人經營創業的表面上輕鬆自在,就認為沒有難度,自己該準備周全,但實際上缺乏完整的規劃與經營管理經驗與能力,畢竟在澳洲創業雖然在管理上同樣需要面臨跟台灣相同的管理學,但是對象以及模式也都大異於台灣,貿然捧著一把資金就想要換個成功,自然也就容易被澳洲市場無情的淘汰。

    當有海外創業夢想時,強化自己的語言能力,可說是準備自己的的一步,畢竟要用當地的語言進行溝通,該是最基礎的第一步。培養自己經營管理的經驗與能力可說是第二要件,接下來就是需要花時間深入澳洲當地市場,除了貼近當地消費者以及文化,觀察競爭對手的商業模式,並且深入探討了解其成因外,還需要了解各種管理層面上在澳洲所必須面臨的差異處,如此準備周詳,才能針對自己的夢想建立適合澳洲的商業架構,也才能讓夢想在這異鄉立足。

    在求學階段該累積什麼樣的經驗對於未來留在澳洲找工作是有幫助的?
    想留在澳洲找工作、生活,有個先決認知就是這決定其實等於把自己過去二三十年在台灣建立的人脈、累積的資源全數歸零,各種生活經驗以及文化習慣也將徹底打散。所以如果有計畫想留在澳洲,那在求學階段就該開始建立屬於澳洲的人際關係,花心思貼近澳洲文化,積極的在短時間內建立起台灣二十年所擁有的人脈與資源,學習用澳洲人的習慣看待生活、工作、人際關係,讓自己在工作以及生活都能融入澳洲的文化,自然也就提高工作機會,以及降低文化隔閡的障礙。

    想要留在澳洲找工作,盡可能累積各種澳洲經驗以及融入當地社群,就是對未來工作最大的幫助。學生時期就能以澳洲的習慣生活,接觸當地人群,避免讓自己僅處於留學生或華人的小圈圈中,掌握各種可能取得的工作經驗,不論是義工或者餐館工作,這些除將有助於畢業之後融入社會,在工作以及職場上,自然因為展現出澳洲人的工作習慣與搭配模式,也將更容易得到工作以及順利融入工作團隊。

    在HelloANZ!當了版主多年,提供許多建議給學弟妹們,看了這麼多人來來去去,你想要給未來想要到澳洲留學的人什麼樣的建議?
    其實不只是想要來澳洲求學,到世界各地求學相信都一樣,正確的求學態度是第一要素。不要存著花錢到國外換張文憑回家的想法,避免有找間最容易念的學校可以畢業就好的念頭,更不要有為了畢業而應付的心態,而是要自己真正在這不同的學習教育環境下,找到屬於自己的寶藏,釐清自己未來的道路。

    再來是摒除台灣樣樣經過制式教案、安排進程的填鴨式教育,主動積極的面對知識。學習做學問的能力,學會問對問題,主動探索未知的領域,才能在這知識的寶庫中,搜尋到屬於自己真正的力量,而不是別人幫忙安排好的道路,或者只是接收別人認為你所需要的懶人包。

    最後是放開心胸,讓自己歸零。
    在台灣或許有著豐富的工作經驗、足夠的研究底子,但是遠赴重洋,重新踏入學習的環境,要的就是能裝載更多新的東西,如果沒有辦法先清空自己,那就算面前有著金山銀山般的寶藏,也相信無法裝填一絲一毫;面對來自各國、各式各樣的創意與想法,如何激盪出屬於自己新的內涵,我想才是來此一趟的最大收穫。
     

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