石澔斌 行萬里路 讀萬卷書Queen Mary University of London-BSc Computer Science and Multimedia

本帖由 hellocorner2017-08-03 發佈。版面名稱:人物、主題專訪、專欄作家

  1. hellocorner

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    |石澔斌的小檔案|
    教育背景:師大附中
    就讀學校:Goldsmiths, University of London倫敦大學 金匠學院 / Queen Mary, University of London倫敦瑪麗王后大學
    就讀科系:Foundation預科班 / BSc Computer Science and Multimedia資工與多媒體學系
    留學年度:2014-2018


    在中南美地區的五年的經驗,你覺得和台灣相較之下如何
    國小三年級時隨著父親派外工作,全家搬到了以運河聞名世界的巴拿馬。當時並非住在首都巴拿馬市,而是離巴拿馬市大約80公里的第二大城「箇朗」。箇朗雖然擁有世界上第二大的免稅自由貿易區,但城市卻是相當的落後,城內無法讓我們像在台北一樣隨意的行動,因為一不小心就有可能被搶。也因此在那裡也沒什麼娛樂活動可做,基本上就只是待在家裡或者去學校上課,而汽車當然也是唯一的代步工具。
 當地的教育更是遠遠落後台灣。

    我所就讀是當地唯一一間有英語授課的國際學校,同學大多是爸爸媽媽在自由區內開貿易公司的阿拉伯人商人,而或許就是因為這些同學大多準備畢業後直接進入自家公司工作而使學校沒有什麼教學壓力。我還記得當時國小三年級剛過去時,數學正在教加減乘除。不過令人哭笑不得的是,直到七年級(相當於台灣國中一年級)還是在教一樣的內容,只不過是課本換了一本而已,其他科目很多更是老師上課上到一半就會突然消失,記得曾經有好幾天都是一整天都不見到老師人影,學校早已變成學生在玩的地方而不是學習的地方。

    也因為在這樣教育不受重視的環境下長大,四年半後,雖然英文和西班牙文都從零成長到能夠聽說讀寫,但國二回台後除了英文以外的科目可以說是慘不人賭,當時花了很長一段時間請家教把很多基本的國小數學國文社會知識全部補齊才能應付台灣的考試。


    您提到礙於南非的一些環境問題及升學制度所以放棄在南非就讀,可以分享一下是些什麼樣問題呢?

    南非有幾間還算是榜上有名的大學,當時包括開普敦大學,史泰倫柏斯大學,普利托里亞大學都曾是我的選擇。第一次到南非是在高三寒假時,當時正逢南非的開學季(南半球為一月開學),因此原本希望能夠跳過三下直接進入當地大學就讀,但在最後一刻當地的高等教育部拒絕認證我的高中成績,原因是因為我沒有高中畢業證書。也因此只好趕緊飛回台灣接續高三下的課程。當時計畫返台後原本計畫申請頗有名氣的開普敦大學,希望能考SAT並用SAT的成績申請該校,不過當時四、五月份透過顧問再次申請後卻毫無下文,撥電話給學校也得不到任何回應,因此才會在顧問的建議之下開始申請英國的大學。無奈的是2014年12月,正當我已經在英國讀了三個月的預科班課程時,我父親打了通電話給我,說開普敦大學寄了入學Offer給我,只不過文件是六月份寄的,卻是在十二月才到我家,當地郵局和學校處理事情的效率可想而知。

    您說曾準備美國大學的高考SAT,可是最後就讀的是英國的學校,想請問您在美、英這兩個國家中所選擇學校的標準又是什麼?
    當時考取SAT主要並非為了申請美國的大學,而是以考取南非大學為主。不過當時是三月份才報名SAT,考試日期則是在六月份,也因此只有三個月準備當然是不夠的,最後成績也和預期有一段落差。申請英國的原因是因為英國只要求在校成績和雅思成績達標準就能入學,且我又持有歐盟護照,雖然還是需要繳國際生的學費但是在因此在英國受教育還是較方便一點,因此最後才會決定落腳英國。另外學費部分英國也是比美加略為低一些,生活費交通費跟美加比起來也是差不多,加上進入學校後還是有很多機會能夠申請交換學生去美國和其他國家就讀,所以其實在哪讀書沒什麼太大的差別。

    您認為先念預科班對日後在外留學有什麼樣的幫助?可否分享一下您自行連絡學校及研究申請方法的過程呢?
    英國不少有名的大學都會要求在台灣讀高中的我們需要先上預科班才能進入大學部,主要是因為當地英國學生在高中時期已經選定大學將要讀的科目,也因此一些大學的基本概論課程他們早就已經在高中學過,反倒是台灣的高中課程還尚未細分科系,因此雖然我們學得比他們多、比他們廣、但在專業科目上一定會輸他們。預科班就是用來補足這個問題,透過一些銜接課程上一些基本概論和訓練我們基本的語文能力,另外也能讓我們提早適應英國大學的模式。預科班對於日後大學的課程幫助其實相當大,如果經濟能力和時間許可會很建議學生上一年的預科班,否則大學會跟得比較辛苦一點,且英國大學科系大部分為三年制(蘇格蘭除外),因此預科班加大學的修業時間跟台灣一樣都是四年,不會有留級的問題。申請英國學校時一開始其實是委託代辦申請,其中也申請到了幾間大概在中段排名且可直接讓我進入大學部就讀(三年課程)的學校,不過當時的我始終沒有很滿意顧問所申請到的學校,因此當時我是直接找有興趣的學校,直接親自打電話和寄Email和他們聯絡。

    在這裡簡單也來介紹一下英國大學的申請方式:
每年都是透過UCAS系統申請學校,截止日期大約是一月中左右,而各個大學沒有意外的話會在三、四月份發Conditional offer給申請學生。就像offer letter上頭寫的「conditional」,代表這入學一定是有條件的,大部分是要求在校成績須達到一定的水準或者是英語能力測驗須通過一定的標準才能夠獲得正式的Unconditional Offer(無條件入學)。也因此每年都會有部分學生無法達到學校所要求的條件而被學校Reject(拒絕入學),而這些學校就會在八月份時將這些拒絕的名額釋放出來給還沒有大學念的同學申請,這一步驟就叫做Clearing。

Clearing需要學生親自打電話或Email給學校去做申請,只要不滿意目前申請到的學校或是還沒有學校念的學生都可以申請,其中學校可能會發Email要求你寄給他相關資料也可能要求和您電話面試。只要Clearing通過之後就可以拿到學校的Unconditional Offer正式入學,直接正式入學。

    當時的我就是透過這個方式申請到Goldsmiths University of London,當時和不少學校用Email聯絡過,但最後考量Goldsmiths是倫敦大學成員又是位在倫敦,交通較為方便一點,且我申請時又是七、八月時間有點緊迫,因此最後才會選擇此校。當時第一次我先打電話給學校的Admission Office,但他們告訴我的是名額已經滿了無法收我。過幾天我直接寫信給電腦學院的Head of Department(系主任),他卻給我了不同的答案,說請把護照資料跟在校成績寄給他,寄了大約過了兩天收到系主任回信說學校已經開始處理我的Offer Letter了,最終也順利在八月底左右拿到入學資格。

    預科班的課程不會太嚴謹,我們學校的話基本上就是一學期四門課(應該是英國所有大學都一樣),運氣好的話一到五可能還會有一天Day-Off(完全沒課),剩下的四天就算有課也只是兩三堂,不會太多。我覺得英國還蠻重視自我學習能力的,所以,尤其是亞洲學生一定要自己花時間把教授上的內容複習一遍,畢竟很多專業名詞的英文對當地學生來說很簡單但對我們卻很陌生,且雖然預科班不列入未來大學總成績計算,但學的東西是大學一定會用到的一些理論,所以課程還是相當重要的!


    您認為Goldsmiths在校譽排名與實際比較上有何落差?

    Goldsmiths雖然在綜合排名上只落在世界大約是四五百名的位置,但學校部分科系如藝術、設計、媒體傳播、心理、社會學在世界上可都是排名前50甚至前10的科系。我當時所讀的Creative Computing課程也是相當有特色的課程,除了傳統資工的科目以外也增加了學校的特色科系,設計和媒體傳播的科系,讓整體的課程規劃不會很專注在資工比較繁瑣的科目,而是透過很多設計課程讓整體的感覺更活躍。

    在Goldsmiths的課程可以向大家介紹一下嗎?課程中有什麼令你印象深刻的
    預科班Foundation的部分因為資訊比較少所以我稍微講的詳細一點。首先先介紹英國學校的學期制,英國大多都是採三學期制,其中區分為秋季、春季、和夏季。秋季課程從九月底開始上到十二月中左右,這時會放大約一個月的聖誕假期,接下來則是一月中開始的春季課程,會延續到大約四月初,然後放一個月的復活節假期,最後的夏季課程會依造學校不同而有不同的規劃,大部分是四月底五月初開學會有大約一到兩週的複習課程,隨後就開始考期末考,考完就正式放暑假。因此算一算上課時間大約就是半年左右,和其他國家比起來假期是真的多了許多。

    上課一般都是一學期四門課,課程因學校、科系而異,有些學校會把國際生的預科班和本地生的預科班做區分,國際生的預科班英語課程會比較多,因此申請時要看清楚申請的是不是你要的課程,我當時就是申請到了本地生的預科班導致英文課程較少,但相對來說專業科目課程就佔了很大的比例。課程就像前面講的不會太嚴謹,課不會太多,會有很多自己的時間可以運用,看要唸書、打工或出國玩都沒問題。

    預科班讀完後有資格申請大部分大學的大學部,申請方式和所有人都一樣是透過UCAS系統做申請,有些學校的預科班老師也會輔導學校做申請,如果有困難也歡迎來信問我(hbshih@gmail.com)或是找我之前打工的代辦公司免費諮詢做申請。比較特別的是英國預科班的申請也獲世界上其他國家承認,當時我曾拿成績去申請香港、新加坡、和杜拜的大學也都獲得回應,只不過最後我還是選擇留在英國念就是了。

    在Queen Mary裡目前有哪些課程或者互動讓您印象深刻的?
    一年級上學期有一門課是工程相關科系必修的基礎程式設計,教授是公認的好教授,也曾獲得英國的最佳教師獎。雖然學的是程式設計,但這個教授卻主張別用電腦學程式設計,也因此上課大多是用互動的方式讓學生記住觀念而不是只專注在電腦學習上。有興趣的話可以搜尋Paul Curzon這個教授,在網路上有不少他所寫的文章和書籍可以供讀資工相關的人念。


    就讀到現在為止,您認為Queen Mary目前的走向是?(實務型或理論型)可否向大家稍做說明呢?

    我認為Queen Mary比較重視實務,或許是因為學校近有英國矽谷之稱的TechCity吧。有部分課程一學期會安排兩三堂課邀請Google或是Facebook的工程師來上課讓我們更瞭解未來方向,上課若遇到一些未來出社會會用到的觀念教授也會特別強調。上課時不會將理論類的東西講得很詳細,教授會給一些資料告訴學生說有興趣的自己去念。考試時也是以實際操作的觀念為主,不會將純理論死背的東西考出來。

    您對弱勢關懷的部份非常有熱忱,甚至以後要利用您所學來幫助他們,那目前學校裡是有哪些課程能夠這樣幫助您延伸的嗎?
    過去幾年在國外期間由於都待在並非已開發的國家,因此看見的偏鄉孩童、弱勢族群相對的比跟我同年齡層的人多。在選擇科系時也曾經考慮過社工系等相關的科系,但我認為如果能用自己所擅長的科目去幫助他們或許會造就更多的人,也因此最後才會選擇唸資訊工程。電腦、網路能夠連結世界上每一個角落,如果能善用這些科技的力量,絕對能提供弱勢族群幼兒更多對等且適當的學習機會,相信透過資訊科技的普及,能讓弱勢族群幼兒享有更多的學習資源並發展出他們的潛能和表現能力。

    近兩年在倫敦也有機會和不少弱勢族群接觸,包括街頭上的街友等等,有時候跟他們聊聊能夠得到很多顛覆自己原本的想法。換個角度來看這個世界,有時候真的會有不少感慨,也可以了解到自己的環境是多麽的幸福。另一方面也希望能夠多學學這些高度進步國家是如何去照料他們國家內的弱勢族群,也希望為來能有機會將合適的方法帶回台灣應用。大學後也參與了兩個國際組織UNICEF與Amnesty International的活動,雖然課業時間會被壓縮但我相信在國外留學重要的不止是課業,畢竟課本內容不管全世界到哪裡都是一樣的;不同的是教授的思考邏輯跟想法,這才是真正要學的東西。同樣的道理,參與不同的組織活動、多多吸收一些不同組織來自各國成員的想法不但能擴展人際關係也能刺激到自己的思考能力。

    您在國外的時間其實算是蠻長的,那想請問您在各個階段時有曾遇到哪些較大的困難嗎?那又是怎麼解決的?
    最常遇到的困難應該就是環境的轉換吧,到目前為止換了五個國家居住、讀了七所學校,不管是語言溝通上的困難、課業的壓力、當地的種族歧視問題都曾經看過也經歷過。不過就像不經意被風吹散的蒲公英,或許原本並不習慣漫無目的的遊蕩在天地,可是最終它們卻習慣了。所謂的解決方式,就是去習慣一切,撐過一陣子後會有自己的方式去面對每一個問題,語言只要等到有勇氣開口的那一天就是你成功的那一天,課業壓力則是慢慢去適應每個國家的步調,歧視問題當然全世界都存在的,不管是多進步的國家都一樣,不過漸漸地不去理他們也還好,大部分的人還是對亞洲人很友善的,至少我到現在還沒遇過太嚴重的種族歧視問題。或許也是因為習慣這樣的變換,高中畢業後才會選擇申請國外的大學而沒有留在台灣繼續升學。


    在倫敦的工作經驗是透過哪些管道獲得工作、獲得這份工作的關鍵及工作的甘苦談可否
向大家分享一下?

    在倫敦到目前為止比較固定的工作有四份,一份是在留學生報當實習記者、一份在一間台灣人開的民宿做工讀生、一份在當中文家教,也曾在一間留學顧問公司打過工。

    實習記者的部分是剛好看到一間留學生報正在徵實習生,而當時還在唸預科班的我課其實還蠻鬆的於是就寄了履歷給他們,大約過幾天後就有公司的HR和我聯絡和我安排時間做線上面試。當時面試時打過來的是公司的執行長,說人資部門的人都在休假所以只剩他能幫我面試。他是一位香港人,過去曾在高雄中山大學唸過書,所以對台灣人很友善,也很耐心的聽我做一些自我介紹。面試原本預定只有20分鐘但最後卻聊了一個半小時,其中很大一部分他都在跟我分享一些他的經歷和故事,而最後掛電話前他也直接很明白的告訴我過幾天就會收到正式Offer。果不其然隔天就收到實習三個月的合約。實習階段薪水較少,是點閱率突破某個數量才能領到五鎊的稿費,但三個月後拿到正職員工資格時薪水則是一份稿七鎊,突破點閱率時會有五鎊的獎金左右,工作內容大致上就是寫一些跟留學生有關的新聞稿或分享一些留學學生活等等…。

    民宿則是當時剛好在「背包客棧」看見在徵人,而地點也剛好在我當時租屋處的旁邊,因此就馬上寄了履歷給民宿主人。老闆是一位台灣人,除了民宿之外也在做英國跟大陸的瓷器買賣,因此常常在國外來回奔波。當時面試完也隨即錄取,薪水是一小時七鎊,工作內容大約就是幫忙Check-in民宿的客人跟整理房間等等,有時老闆要運瓷器到大陸時也會幫忙去搬貨跟打包或聯繫處理一些海運事務。

中文家教則是在一個語文交換網站找到的,學生是一位英國博士生,之前在北京學過中文因此只要求能跟他聯繫對話就好,薪水給的相當的大方,一小時約18鎊,當時是一個月做兩到四次的課程,內容大多是在咖啡廳裡閒聊而已。

    最後留學顧問公司是近期的工作,是一間國際型的代辦公司,在中國日本等都有辦公室,主要是幫忙亞洲學生申請英國大學和研究所。當時我念預科班要申請大學時也是委託他們幫忙處理,而申請完大學後顧問覺得我對申請大學頗有研究因此就問我要不要進入公司打工,其工作內容大多就是幫忙輸入學生資料,幫忙改學生自傳以及改履歷等等…。

    還有什麼樣建議給想留學的學弟妹們?
    在國外留學並不是要不可及的夢想,雖然可能需要面對龐大的學費及生活費壓力但也是許多人苦讀拿獎學金或者是白天念書晚上工作的,政府近幾年來也提供許多獎學金給有興趣往國外發展的同學去做申請。當然我也不否認大部分的留學生家裡還是有一定的經濟基礎,在國外也真的看到很多家裡錢多到好幾輩子都花不完的。不過還是要說畢竟人生還是自己的,未來還是得靠自己的實力說話也很難預測,所以如果真的有嚮往國外發展,只要不會後悔就努力去爭取機會吧,相信現階段不管是Hello UK或其他網站都有從國外留學回台的前輩們有經驗可以分享經驗。

    當有了機會出國,有時也並不代表我們比較優秀,頂多只是比別人幸運一點。在國外生活得去可以學到很多不一樣的觀點,不管是當地的多元文化或是自由風氣,也希望我們能夠把這些帶回來台灣,而不是反過來去數落台灣。最後也必須提醒最後一點,當出了國開始我們代表的不是只有個人而已,而是代表著台灣在和全世界的學生競爭!目前我申請過的國家包含南非、杜拜、新加坡、香港、台灣、英國、澳門、如果這些國家或對於申請英國大學或英國大學、預科班課程有問題也歡迎來信和我聯絡。
     

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