2013年英國迎來社會福利改革潮對華人的影響

本帖由 hellocorner2017-07-28 發佈。版面名稱:定居英倫

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    Hello UK!代PO本篇文章,本篇原文作者:mrs.gaillard

    文章來源:
    中文 – 英國迎來各項福利改革潮 華媒分析對華人影響
    英文 – D-Day for the welfare state: Government launches biggest benefits shake-up in history

    據《英國僑報》報導,4月的英國依舊寒冷,而即將施行的各項福利改革政策則更是讓英國人的生活雪上加霜。各項福利政策的大幅削減讓本該溫暖的季節顯得有些“淒涼”。看看在這些改革中,華人受多大影響?

    空房稅—每年扣你福利“£728”

    要點直擊:在英國,處於具有勞動力年齡階段的低收入人群每月可以收到一定數額的住房補貼,但根據這項新的法案,如果被發現他們的住處有一間空置的房間,就要 扣除14%的補貼。若是有兩間空置臥室,就要扣除25%的補貼。平均下來,此次改革將使每個受影響的人每年少拿728英鎊福利。這項改革旨在削減租住公 房,但卻有空房間者的福利,意在將更多房屋推向市場以降低租金。據悉這項徵稅政策將影響到66萬人。

    華人知多少:其實對於華人而言,受“臥室稅”影響最大的是住在廉租房中 的低收入人群,尤其是孩子多的家庭。根據新規定,每個成年人或每對成年夫婦只能有一間臥室;如果兩個孩子都不滿16歲又是同性,只能共用一間臥室;而10 歲以下的兒童不能獨自“佔有”一個臥室。而多子女家庭的經濟狀況往往較為窘迫,減少福利會讓他們的生活更為困難。同時,新方案還規定,單身的男女只能佔有 一個房間,如果居住在二室以上的房屋內的單身人士們就多繳稅。許多城市中的“SOHO族(在家辦公的人)”會因此受到影響。不過對於不享受住房補貼的華 人,並不會受到影響。

    不過,這項新規定執行起 來實際上會有很大難度。首先,定義一間房間是不是“臥室”就有很大困難;其次,政府無法時時監控人們晚上究竟睡在哪個房間;甚至,如何確定“房間”的概念 也是一個麻煩。大小不同的臥室是否會被統一徵稅,而儲物間等空房間是否也會被計算成臥室都存在爭議。

    法律援助削減

    要點直擊: 從4月1日起,英國法律援助預算減少3.5億英鎊。離婚、兒童監護權、醫療過失糾紛、福利、就業、移民、 住房、信貸、教育都不算在法律援助範圍內。這使得很多法律援助機構不得不將需要法律援助的弱勢人群“擋在門外”。而一些處在兒童監護權糾紛中的民眾卻出現 了不同的反應。一位來自英國赫特福德郡的父親就表示,他的前妻利用了24,000英鎊的法律援助金用於阻止他跟他們的孩子見面,而現在他的前妻有可能因為 巨額的律師費用而向他妥協。

    華人知多少:而生活在英國的華人對於法律援助也有著同樣的需求。如此大幅度的削減是否讓本處在弱勢地位的華人更加孤立無援?

    對此,馬兆融博士律師行的張達揚律師介紹,申請法律援助的中國人不是很多。因為他們多數經營自己的生意或擁有穩定收入,而擁有積蓄或房產之個人是很難獲得法律援助的。

    較為普遍的情況下,中國人需要法律援助主要為家庭,移民和就業三個方面。法律援助的削減將會影響到在這三個方面有需要的中國人。在家庭事務方面,法律援助不 再提供財政救濟和私人兒童訴訟。法律援助亦不適用於移民案件,除非是遭受拘留或家庭暴力的客戶。除了涉及歧視問題的案件,法律援助同樣不適用於其它種類的 雇傭案件。

    例如,在家庭事務中,如果夫妻一方 想對另一方申請經濟禁令,或者希望獲得他們孩子的監護權,他們則須個人支付相關法律費用。我們目前正在處理這類型,另一配偶沒有代表律師的案件。如果一方 沒有律師代表,他們的利益將難以保障,因為他們將不知道如何填寫相關檔,並在法庭上如何應對。沒有律師代表的另一風險是,如果輸了的話,他們可能會需要 連帶承擔對方的法律費用。但是,如果有律師代表的一方輸了,他們可能並不需要支付沒有律師代表方的任何法律,因為尚無任何費用的產生。

    同時,張律師還擔心3.5億英鎊法律援助預算的削減,可能會導致法律援助之律所或慈善機構面臨關閉及法律援助律師面臨裁員的局面,因而造成由於付擔不起法律 費用,而律師人數供大於求的情形。而張律師的擔心顯然已經成為現實,一些法律機構已經開始向尋求法律援助的顧客收費或者拒絕他們的申請。紅十字會也宣佈將 終止其説明家庭團聚的免費服務;住房慈善庇護所也已經關閉了英格蘭地區9個諮詢辦公室並撤銷了100個工作崗位。

    人們仍然可以去公民諮詢局獲得免費的法律諮詢。然而,工作人員可以花在各案的時間是相當有限的,他們亦可能無法代寫所有的相關檔,也不能代替委託人出庭。 法律諮詢服務多集中於倫敦和英格蘭東南部。英文不好的華人朋友還可以去當地的華人社區中心尋求幫助。最有可能被剝奪之法律諮詢中心的地區包括英格蘭北部、 西南部、威爾士和英格蘭中部地區。蘇格蘭雖有不同之法律援助規定,但同樣地在考慮削減預算。

    NHS改革—GP當家

    要點直擊:在此次推行的NHS改革中,GP再次成為了主角。因為根據新的改革方案,GP(全科家庭醫生)領導的醫療委員會小組(clinical commissioning groups)將掌管很大一部分NHS預算。GP將決定本地醫院到社區診所服務的開銷。據估計,GP將掌握每年國民保健系統約1000億英鎊預算的 80%,也就意味著有超過70億英鎊將由GP支配。

    新的醫療改革鼓勵私營醫療機構和慈善機構。其實早在工黨執政期間,私營醫療機構就被鼓勵參與到醫療服務中,在髖部和膝部置換手術上。但是目前只有3.5%私營醫療機構真正參與了這些手術。

    華人知多少:而對於病人而言這次改革的影響甚微,病人看病流程和費用沒有變化。但值得注意的是,這次改革更加強調了社區服務的重要性。目前,NHS大約三分 之二的預算用在慢性病上,比如心臟病、糖尿病、老年癡呆。這些無法根治的疾病像無底洞一般消耗著NHS的財政預算。為了減少支出,新改革鼓勵將設一系列社 區服務,即綜合護理。幫助慢性病病人養成健康的生活方式,無需住院治療。而這個綜合護理還包括門診預約,社區小手術及病人的術後康復。

    其他福利政策改革

    除 了以上幾項該給,4月改革還涉及救濟金、福利房、殘疾人福利等幾個方面。從4月8日開始,英國將推出一項“個人獨立金”代替原有的殘疾人救濟金。過去9年 中英國此項救濟金領取人數從250萬增加到了320萬。改革預計到2015-2016財年時把此項開支削減22億英鎊,在最近兩年中總計將有67萬人不再 符合領取條件。

    從4月15日起,英國將對16 歲到64歲就業適齡人員的救濟金進行封頂,不能超過工薪家庭的平均收入。這項措施將影響大約5萬個家庭,包括部分單親家庭,它們每週平均減少救濟金93英 鎊,單親家庭受影響的程度最大。此外,就業適齡人員的救濟金漲幅也將封頂,3年漲幅不得超過1%,這將直接影響到410萬個家庭。

    此外,地方政府稅收福利將被廢除,英國目前有590萬個低收入家庭正在享受這項福利。4月底,英國還將引入一種綜合福利金代替目前的各種低收入保障、失業保障、住房保障以及兒童保險等福利補助,估計此舉將使280萬個家庭受到影響。

    英國物價悄悄漲

    四月來了。漲價潮也來到了。福利系統的改變是眾所周知的,然後很多物價的上升卻輕易被忘記或者忽略掉。自4月1日起,我們很多人要乘坐飛機出遊、泡澡、郵寄包裹、購買糧油雜貨的話,都將需要支付更昂貴的價格。

    郵費

    根據皇家郵政推出的新資費表,郵寄包裹的收費將按照包裹的重量以及尺寸而定。而此前郵寄包裹的價錢僅按照重量而定。

    從4月2日起,在計算包裹的重量的同時,各包裹也將會根據其大小分為大、中、小三個尺寸級別。例如,去年,一個重量為兩公斤的包裹的郵費是5.30英鎊。但現在,如果這個包裹將被分為中碼包裹,郵費則升至8.00鎊。

    此外,根據新規定,小包裹的尺寸不得大於45cm x 35cm x 8cm(約玉米片早餐紙盒的大小)。雖然同為小包裹,但如果包裹的形狀為立方形或長筒的話則為例外。

    而好消息是,以前重量在於751克至1公斤之間的包裹的郵費為4.30鎊,現時只需3.00鎊。

    飛機乘客稅(機場稅)

    飛機乘客稅早在1994年已經開始徵收,當時,飛達歐盟任何一個國家的乘客只需要支付5鎊,歐盟以外的需要支付10鎊。而現在飛過大西洋上空的一家四口則需要支付268鎊。

    在四月份,乘坐長途航線的經濟客艙的乘客需支付的飛機稅上漲2鎊,而高等客艙的則上漲4鎊。同樣,私人飛機的乘客也“難逃一劫”。此前,乘坐私人航機(乘客座位少於19個的航機)的人士都不需繳交飛機稅。但自從財相喬治?奧斯本於去年秋季堵塞了該漏洞之後,私人航機的乘客也即將開始繳付飛機稅。並且,該稅額的漲幅將與通脹掛鉤。

    水費

    同樣上漲的還有水費,在新的政策中,水費的平均漲幅為3.5%。據水力行業監管機構Ofwat,今年平均英國住戶的水費及排汙費用合共約388鎊,漲幅為13鎊。供水公司曾希望爭取更高的增幅,但遭到了Ofwat(英國水務辦公室)的拒絕。

    然而,部分地區住戶的漲幅會高達5.5%,如Thames Water的用戶。但西南部用戶的水費則會下調,原因為該地區的水費為全國最高昂,而政府承諾過每戶的水費可獲削減50鎊。

    食品

    消費監管機構Which?最近一份報告發現,糧油、日常用品的價格保持不變,但是分量卻縮水了。譬如說,現在每包的Pampers乾爽型加長嬰兒紙尿片裡比 以前少了兩片。Loyd Grossman品牌的咖喱醬從425克減少至350克,而每盒Dairylea的軟乾酪比以前的少了40克。但價格卻同以前的一樣,或者甚至是上升了。

    根據最近的官方資料顯示,二月份整體的消費價格上升了2.7%。相比之下,平均收入近上升1.2%。物價上漲的速度比薪金上漲的速度要快超過兩倍,也就是說,我們會變得越來越窮。
     

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